Девушка рассказала о своей встрече с призрачным охотником

Тем летом Светлана впервые отправилась в гости к своей двоюродной бабушке Нине Васильевне в глухую сибирскую деревню, затерянную в тайге. Девушка мечтала отдохнуть от шумного города с его стремительным ритмом жизни, погулять по тайге, собирая ягоды и грибы.

По приезду Светлана подробно расспросила бабушку о здешних местах. Ей все было ново и интересно. Нина Васильевна все ей рассказала и предупредила о необходимости держаться подальше от так называемого Лунного косогора. Это было болотистое место, расположенное на севере от деревни.

— А чтоб уж наверняка не заплутать, ты возьми с собой соседского мальчишку, – шестнадцатилетнего Пашку. Он в этих краях вырос, ему каждая кочка знакома. И в компании все-таки веселее, — уговаривала бабушка.

А Светлана тем временем задалась целью узнать историю Лунного косогора. Та поначалу отказывалась, считая, что такие истории притягивают беды. Но, наконец, поддалась на уговоры и просьбы любопытной внучки. И поведала такую историю.

Более пятидесяти лет назад жил в тех краях пожилой ветеринар Потап. Он обладал особым талантом исцелять птиц и зверей. Старик часто выручал жителей деревни, вырывая их скотину из лап смерти. За это местные жители его очень уважали и даже преподнесли ему необычный подарок – красивый медальон из чистого серебра в виде большого волка. Потап постоянно носил его, практически не снимая.

В те годы в тайгу часто приезжали люди для таежного промысла. На болотах клюквы было видимо-невидимо, в лесу грибов навалом. А уж какое раздолье там было для охотников, и говорить нечего. Однажды в деревне появились пятеро крепких парней. Они сообщили местным жителям, что приехали собирать клюкву. Люди посоветовали им сходить на Красный косогор – так по непонятным причинам называлось одно большое болото. Там ягод было больше, чем где-либо еще в округе. Про молодых людей все сразу забыли. Все, кроме Потапа. Обладая обостренной интуицией, он сразу почувствовал неладное. А когда заметил, что они за ягодами собрались не с утра, как полагается, а поздно вечером, насторожился еще больше. Взяв ружье, старик поспешил на Красный косогор.

Он шел так быстро, как только можно было идти в его годы. Но все же опоздал. Ночную тишину взорвал пронзительный визг. Потап сразу понял, что это кричит маленький волчонок. Он хорошо различал голоса животных, ведь и диких зверей за свою долгую жизнь он спас немало. Забыв о больных ногах, старик побежал вперед. Вскоре его глазам открылась чудовищная картина. Пьяные изверги разорили волчье логово и зверским способом убили волчицу и ее детенышей. Последнего еще живого волчонка один из парней держал за лапу, занося окровавленный нож над пушистой головкой.

— Видишь, дед, как мы круто поохотились? И это только с ножами! – гордо заявил здоровяк.

Старик выхватил волчонка из лап убийцы и спрятал под курткой. Он клял душегубов на чем свет стоит, и вдруг понял, что окружен.

— Отдавай нашу добычу, урод! А то мы и тебя туда же отправим! – угрожали мужики.

Когда один из них взмахнул своим огромным ножом, старик нажал на курок, но услышал лишь глухой щелчок. Тогда он бросился бежать, не разбирая дороги. Дед направлялся к Красному косогору, рассчитывая укрыться на болоте. Голоса преследователей неумолимо приближались. Он все же успел добежать до Красного косогора, когда вражеский нож вонзился в его спину…

Тело Потапа нашли лишь через несколько дней. На болоте люди, собиравшие клюкву, увидели мертвого старика, прижимавшего к груди истерзанного волчонка. А когда их попытались достать, тела просто скрылись в топкой трясине навсегда. А на следующий день с косогором случилось нечто странное. За ночь болото поднялось на такой уровень, что все тропинки исчезли. Стало казаться, что вода там повсюду. При свете луны это место светилось серебристым светом. За что люди переименовали его в Лунный косогор.

Спустя еще неделю из тайги в деревню прибежал один из членов той банды. Одежда на нем была истрепана и разорвана в клочья, он сильно исхудал и вел себя очень странно. Размахивал большим ножом и требовал вызвать милицию. На вопросы жителей деревни он ответить не мог. Тогда его связали. А, когда тот немного успокоился, услышали от него необычную историю.

Он рассказал, как напившись, они с друзьями устроили свою дикую охоту. Как к ним вышел старик, и как они расправились с ним. Наутро, как ни в чем не бывало, приятели пошли на Красный косогор набрать ягод. Но все тропинки, по которым они шли, приводили их в глухую топь. Промаявшись так до сумерек, они поняли, что заблудились. Казалось, что обратный путь попросту исчез. Мужчины нашли маленький сухой островок и решили дождаться на нем утра. И тут над болотами раздался леденящий душу вой. Застыв от страха, молодые люди увидели направляющийся в их сторону темный силуэт человека с ружьем, рядом с которым виднелись волчица и трое волчат. Парни с воплями бросились врассыпную. Они падали в трясину и тонули один за другим. В живых остался только рассказчик. Несколько дней он блуждал по болотам и сам не понял, как ему удалось выйти к деревне. В ушах у него по-прежнему слышался душераздирающий вой, и повсюду мерещился мертвец с ружьем.

Парня увезли прибывшие из города милиционеры. Позднее его направили в психушку. А на Лунный косогор местные жители не стали больше ходить. Тем более что там неоднократно пропадали люди, решившиеся зайти в запретное место.

После такой «сказки на ночь» спала Светлана очень плохо. Всю ночь ей снились кошмары с преследующими ее мертвецами и волками. Но утром все страхи рассеялись под лучами июльского солнца. Вместе с соседским Пашкой Светлана решительно отправилась к Лунному косогору. Ей не терпелось осмотреть столь легендарное место. Мальчишка, желающий произвести на нее впечатление, оказался хорошим проводником.

Приближаясь к загадочному месту, девушка ощутила непонятную тревогу. Казалось, сама природа там была враждебной и мрачной. Но любопытство пересилило все сомнения, и Светлана уверенно двигалась вперед. Вскоре земля под ногами стала совсем мягкой, деревья расступились, и девушка увидела Лунный косогор во всей красе. Это было завораживающее зрелище. Серебристые озерца воды, бархатистый мох самых невообразимых оттенков и повсюду кустики алой клюквы.

Светлана с Пашкой наперегонки бросились собирать спелые ягоды. Захваченные азартом, они не замечали, как летит время. Одумалась Светлана, только заметив, что солнце светит уже не так ярко.

Оно уже опускалось за верхушки деревьев. Стараясь сохранять бодрое расположение духа, девушка предложила своему спутнику отправиться в обратный путь. По тому, как мгновенно побледнело его лицо, Светлана поняла, что события приобретают серьезный оборот. Пашка никогда раньше не был на этом болоте и теперь, когда они зашли так далеко, не знал, куда им идти. Ребята побрели куда-то наугад, но найти тропинку все не удавалось. С каждой минутой вокруг становилось все темнее. Им стало по-настоящему страшно. Они громко кричали, звали на помощь, но в этом безлюдном месте некому было их услышать.

Вдруг вдалеке замаячил свет фонаря. Ребята изо всех сил побежали на спасительный огонек, крича незнакомцу, чтобы дождался их. Пашка радостно заметил, что это охотник с большой собакой. Видимо, приезжий, так как местные сюда не заходят. Мужчина издали помахал им рукой. Минут через тридцать Светлана и Пашка вышли на тропу, не веря своему счастью. Они захотели поблагодарить своего спасителя.

Он стоял в стороне от них. Высокий седой мужчина только махнул рукой в ответ на их слова благодарности, повернулся и скрылся в лесу. Его огромный пес последовал за ним.

Пашка почему-то сильно побледнел и спешил поскорее убраться из этого места. Нагнувшись за брошенным ранее на траву рюкзаком, Светлана заметила, как в свете луны тускло блеснул какой-то предмет. Девушка подняла его и, рассмотрев как следует, поняла, что это медальон, изображающий волка. Находка показалась ей смутно знакомой, но она никак не могла вспомнить откуда. Пашка забрал у нее красивую вещицу и положил ее на бархатистый мох, сказав, что отсюда нельзя ничего забирать.

Вскоре молодые люди благополучно добрались до деревни. Прощаясь со Светланой, Пашка сказал, что спас их не обычный человек, а призрак. И с ним была не собака, а самая настоящая волчица. И тогда Светлана вспомнила, откуда ей известно про медальон в виде волка. И мысленно поблагодарила доброго старика, за помощь.